A strand of growth literature considers intangible assets –such as ideas and knowledge– as the main engine for economic prosperity. Because of its intrinsic nature ideas are much more easily stolen than traditional production factors such as physical capital and land. We consider an economy in which innovation consists in upgrading the quality of the existing products, and in which the product variety grows in proportion to population size. Inspired by recent evidence, we assume that ideas theft can occur at the R&D level. We show that with growing population and with a large enough population growth rate, the fraction of labor engaged in spying activities tends to be constant. In economies where the R&D process is more vulnerable to idea theft, growth rates are lower. Finally, we show that undifferentiated R&D subsidies have no long run growth effects, but subsidies positively affect wages and negatively affect steady state per-capita income levels.

Una parte de la literatura del crecimiento considera que los recursos intangibles tales como las ideas y el conocimiento son el motor principal de la prosperidad económica. Por su naturaleza intrínseca, las ideas son más fáciles de robar que los factores productivos tradicionales como el capital físico o la tierra. Consideramos una economía en la que la innovación consiste en el aumento de la calidad de los productos existentes, y en la que la variedad del producto crece en proporción al tamaño de la población. Basándonos en cierta evidencia reciente, suponemos que el robo de ideas puede producirse en la fase de I+D. El artículo muestra que con una población creciente y con una tasa de crecimiento de la población suficientemente importante, la fracción de trabajadores dedicados a actividades de espionaje tiende a ser constante. En economías donde el proceso I+D es más vulnerable al robo de ideas, la tasa de crecimiento es más baja. Finalmente, señalamos que los subsidios no diferenciados a la I+D, no tienen ningún efecto a largo plazo en el crecimiento, pero afectan positivamente a los salarios y negativamente a los niveles de renta per cápita de estado estacionario.

Spinesi, L., Cozzi, G. (2006). R&D and Espionage: Effects on Income Level, Growth, and Inequality. CUADERNOS ECONÓMICOS DE I.C.E., 72, 213-227.

R&D and Espionage: Effects on Income Level, Growth, and Inequality.

SPINESI, LUCA;
2006-01-01

Abstract

Una parte de la literatura del crecimiento considera que los recursos intangibles tales como las ideas y el conocimiento son el motor principal de la prosperidad económica. Por su naturaleza intrínseca, las ideas son más fáciles de robar que los factores productivos tradicionales como el capital físico o la tierra. Consideramos una economía en la que la innovación consiste en el aumento de la calidad de los productos existentes, y en la que la variedad del producto crece en proporción al tamaño de la población. Basándonos en cierta evidencia reciente, suponemos que el robo de ideas puede producirse en la fase de I+D. El artículo muestra que con una población creciente y con una tasa de crecimiento de la población suficientemente importante, la fracción de trabajadores dedicados a actividades de espionaje tiende a ser constante. En economías donde el proceso I+D es más vulnerable al robo de ideas, la tasa de crecimiento es más baja. Finalmente, señalamos que los subsidios no diferenciados a la I+D, no tienen ningún efecto a largo plazo en el crecimiento, pero afectan positivamente a los salarios y negativamente a los niveles de renta per cápita de estado estacionario.
A strand of growth literature considers intangible assets –such as ideas and knowledge– as the main engine for economic prosperity. Because of its intrinsic nature ideas are much more easily stolen than traditional production factors such as physical capital and land. We consider an economy in which innovation consists in upgrading the quality of the existing products, and in which the product variety grows in proportion to population size. Inspired by recent evidence, we assume that ideas theft can occur at the R&D level. We show that with growing population and with a large enough population growth rate, the fraction of labor engaged in spying activities tends to be constant. In economies where the R&D process is more vulnerable to idea theft, growth rates are lower. Finally, we show that undifferentiated R&D subsidies have no long run growth effects, but subsidies positively affect wages and negatively affect steady state per-capita income levels.
Spinesi, L., Cozzi, G. (2006). R&D and Espionage: Effects on Income Level, Growth, and Inequality. CUADERNOS ECONÓMICOS DE I.C.E., 72, 213-227.
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