One of the main systemic effects of détente in Europe was the political crisis of the centre parties of Christian-democratic inspiration that had built their own centrality in the government of Continental Europe just on the basis of the ideological hegemony of the democratic anticommunism. It should indeed be noted that the dialogue between the blocks led to a reduction of the prominence of Western Europe in the geo-political schemes and destabilized the European Christian Democrats, whose identity was firmly built on the doctrine of the indissolubility between Europeanism and Atlanticism. The paper aims at highlighting the political consequences unleashed by the détente in the main national areas where Christian democratic parties have acted (Germany and Italy). The paper proposes an analysis of bilateral relations between German Cdu and Italian Dc and a comparison about their different modalities of response to the challenge of détente. The comparison analyzes the distinct and, in many ways, contrasting tactics led by Italian Dc and by German Cdu toward the great issues of the transformation of the European scenario during the sixties and early seventies: the relations with the Eastern Bloc, the crisis of Euro-American relations and the fundamental change of the political system. The conflict between the opposing Italian and German strategies, above all within the European Union of Christian Democrats (EUCD), has also determined a divergent approach to the issue of relations between European centrist forces and conservative movements, particularly the British one. The study of this conflict could allow a better understanding why Dc and Cdu had different chances to politically survive in the long term within a changed geo-political scenario. A wide documentation (coming from Konrad-Adenauer-Stiftung, Bodleian Library – University of Oxford, Historical Archives of the European Communities, Fondazione Istituto Sturzo, Senato della Repubblica) helps to reconstruct precisely this development that points out the crunch of the identity of Christian Democrats. In this way the following consequences could be delineated: a dissolution of the political unity of Christian Democrets, the emergence of conservative instances in the moderate electorate and finally its fading within the opposite right/left poles of the political system. L’un des effets systémiques les plus importants de la Détente a, sans aucun doute, été la crise des partis centristes d’inspiration démocrate-chrétienne, qui avaient bâti leur propre centralité, dans le système politique de l’Europe continentale, juste sur la base de l’hégémonie idéologique de l’anticommunisme démocratique. C’est un fait que le dialogue entre les blocs a indiscutablement apporté un affaiblissement de la prééminence de l’Europe occidentale dans les schémas géopolitiques et en même temps a contribué à la déstabilisation des démocrates-chrétiens, dont l’identité était fort axée sur la conviction de l’indissolubilité entre européisme et atlantisme. Le but de cette recherche est celui de mettre en évidence les conséquences politiques que la Détente a déclenché dans les principales zones nationales où les partis chrétiens-démocrates ont agi (Allemagne et Italie). À cet effet on propose à la fois l’analyse des rapports bilatéraux entre Cdu et Dc et la comparaison de leurs différentes modalités de réponse face au défi de la Détente, surtout par rapport aux thèmes de taille concernant la transformation du scénario européen à partir des années ’60 jusqu’au début des années ’70: les rapports avec le bloc oriental, la crise des relations euro-américaines, le véritable changement du système politique intérieur. La différence entre la stratégie italienne et celle alemande a de fait entrainé une approche différente de la question des rapports de la part des forces centristes européennes vis-à-vis des mouvements conservateurs, notamment celui britannique. Une vaste documentation (issue de Konrad-Adenauer-Stiftung, Bodleian Library-University of Oxford, Historical Archives of the European Communities, Fondation Istituto Luigi Sturzo de Rome, Senato della Repubblica italien) nous aide à mettre au point les stratégies de politique internationale de la Cdu et de la Dc à l’intérieur de l’Union Européenne Démocrate-Chrétienne (UEDC) et nous permet aussi une meilleure compréhension de leurs chances de survivance à long terme dans une scène géopolitique fort changée et marquée par la dissolution de l’unité politique

Sergio, M.L. (2015). Détente and its effects on Italian and German political systems (1963 - 1972). RIVISTA DI STUDI POLITICI INTERNAZIONALI, 82(327), 411-430.

Détente and its effects on Italian and German political systems (1963 - 1972)

Sergio, Marialuisa Lucia
2015-01-01

Abstract

One of the main systemic effects of détente in Europe was the political crisis of the centre parties of Christian-democratic inspiration that had built their own centrality in the government of Continental Europe just on the basis of the ideological hegemony of the democratic anticommunism. It should indeed be noted that the dialogue between the blocks led to a reduction of the prominence of Western Europe in the geo-political schemes and destabilized the European Christian Democrats, whose identity was firmly built on the doctrine of the indissolubility between Europeanism and Atlanticism. The paper aims at highlighting the political consequences unleashed by the détente in the main national areas where Christian democratic parties have acted (Germany and Italy). The paper proposes an analysis of bilateral relations between German Cdu and Italian Dc and a comparison about their different modalities of response to the challenge of détente. The comparison analyzes the distinct and, in many ways, contrasting tactics led by Italian Dc and by German Cdu toward the great issues of the transformation of the European scenario during the sixties and early seventies: the relations with the Eastern Bloc, the crisis of Euro-American relations and the fundamental change of the political system. The conflict between the opposing Italian and German strategies, above all within the European Union of Christian Democrats (EUCD), has also determined a divergent approach to the issue of relations between European centrist forces and conservative movements, particularly the British one. The study of this conflict could allow a better understanding why Dc and Cdu had different chances to politically survive in the long term within a changed geo-political scenario. A wide documentation (coming from Konrad-Adenauer-Stiftung, Bodleian Library – University of Oxford, Historical Archives of the European Communities, Fondazione Istituto Sturzo, Senato della Repubblica) helps to reconstruct precisely this development that points out the crunch of the identity of Christian Democrats. In this way the following consequences could be delineated: a dissolution of the political unity of Christian Democrets, the emergence of conservative instances in the moderate electorate and finally its fading within the opposite right/left poles of the political system. L’un des effets systémiques les plus importants de la Détente a, sans aucun doute, été la crise des partis centristes d’inspiration démocrate-chrétienne, qui avaient bâti leur propre centralité, dans le système politique de l’Europe continentale, juste sur la base de l’hégémonie idéologique de l’anticommunisme démocratique. C’est un fait que le dialogue entre les blocs a indiscutablement apporté un affaiblissement de la prééminence de l’Europe occidentale dans les schémas géopolitiques et en même temps a contribué à la déstabilisation des démocrates-chrétiens, dont l’identité était fort axée sur la conviction de l’indissolubilité entre européisme et atlantisme. Le but de cette recherche est celui de mettre en évidence les conséquences politiques que la Détente a déclenché dans les principales zones nationales où les partis chrétiens-démocrates ont agi (Allemagne et Italie). À cet effet on propose à la fois l’analyse des rapports bilatéraux entre Cdu et Dc et la comparaison de leurs différentes modalités de réponse face au défi de la Détente, surtout par rapport aux thèmes de taille concernant la transformation du scénario européen à partir des années ’60 jusqu’au début des années ’70: les rapports avec le bloc oriental, la crise des relations euro-américaines, le véritable changement du système politique intérieur. La différence entre la stratégie italienne et celle alemande a de fait entrainé une approche différente de la question des rapports de la part des forces centristes européennes vis-à-vis des mouvements conservateurs, notamment celui britannique. Une vaste documentation (issue de Konrad-Adenauer-Stiftung, Bodleian Library-University of Oxford, Historical Archives of the European Communities, Fondation Istituto Luigi Sturzo de Rome, Senato della Repubblica italien) nous aide à mettre au point les stratégies de politique internationale de la Cdu et de la Dc à l’intérieur de l’Union Européenne Démocrate-Chrétienne (UEDC) et nous permet aussi une meilleure compréhension de leurs chances de survivance à long terme dans une scène géopolitique fort changée et marquée par la dissolution de l’unité politique
Sergio, M.L. (2015). Détente and its effects on Italian and German political systems (1963 - 1972). RIVISTA DI STUDI POLITICI INTERNAZIONALI, 82(327), 411-430.
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